La historia de la silla colgante

La silla colgante tiene su origen en la hamaca, que fue utilizada por los mayas hace unos 1000 años. Sin embargo, el origen en la historia no se puede fechar con precisión, ya que, lamentablemente, las referencias a las hamacas son relativamente pocas y distantes entre sí. La evidencia concreta más antigua es una pequeña hamaca dorada, que se exhibe en el Museo del Oro de Bogotá y cuya antigüedad se estima en unos 1000 años.

Cómo la hamaca y, por supuesto, la silla colgante llegaron a Europa, y por qué es tan popular hoy en día, queremos explicar con más detalle aquí.

La evolución de la hamaca

Origen de la palabra

Hamaca dorada
Hamaca Dorada (Museo del Oro en Bogotá)

La palabra alemana “hamaca” describe la hamaca en su función como lugar de relajación: como colchoneta para colgar. Pero esta es una traducción errónea, o una etimología popular: es más probable que la palabra origen (en inglés: hamaca o en español: hamaca) se remonta a la obra.

«Hamaca» significa algo así como «red arrojada», que se remonta al uso de la hamaca de red como red de pesca en ese momento. En alemán, la hamaca apareció por primera vez en registros escritos en 1529 como «Hamach», pero los alemanes rápidamente la convirtieron en una palabra que sonaba más familiar.

La hamaca como lugar para dormir y trabajar

La hamaca probablemente fue utilizada por los mayas, así como por otras culturas indias tropicales en ese momento, con una doble función: como red de pesca y como lugar para dormir. El uso de la hamaca para dormir probablemente se basó en la necesidad de protegerse de insectos dañinos u otros animales que estaban en el suelo mientras dormía. Con la hamaca era posible un sueño seguro (y confortable) muy por encima del suelo.

De la hamaca de red a la tela de algodón

Originalmente, por supuesto, la hamaca no se veía tan elegante como hoy, y tampoco estaba hecha de algodón. Estaba atado a redes de la corteza del árbol Hamak, que también se acordó para la pesca. Más tarde, la corteza bastante dura fue reemplazada por la planta de sisal suave, que estaba mucho más disponible y también más suave, lo que resultó en una mayor comodidad.

El cambio de la clásica hamaca de red al uso generalizado de tejidos de algodón tuvo lugar hace unos 60 años con la disponibilidad cada vez más barata de tejidos de algodón.

El camino de la hamaca a Europa

Cristóbal Colón se encuentra con la hamaca

La hamaca llegó a Europa a través de Cristóbal Colón. Describió la hamaca en sus notas en 1492 después de haberla descubierto en las Bahamas y, fascinado y asombrado por el lugar donde dormía, se llevó la hamaca de red a Europa.

La hamaca en el envío

La hamaca se estableció principalmente en la industria del transporte marítimo. Rápidamente se hizo evidente que la hamaca es el lugar ideal para dormir para los barcos, ya que separa a los marineros del resto del barco. De esta manera, es posible un sueño tranquilo incluso en mares agitados, ya que la hamaca compensa casi todas las fluctuaciones.

En la navegación, sin embargo, durante muchos años se utilizó un modelo de lona en lugar de la hamaca de red debido a su fácil disponibilidad. Sin embargo, la tela para velas es bastante incómoda y no transpirable, lo que hizo que las hamacas en los barcos fueran un asunto muy sudoroso.

De la hamaca a la silla colgante

Es de esperar que ya haya podido vislumbrar cómo se hizo la hamaca y cómo llegó a Europa. Pero, ¿cómo es que el alojamiento para dormir más funcional se convirtió en un producto de estilo de vida como la silla colgante que conocemos hoy?

No se ha aclarado el origen exacto de las sillas colgantes. Se cree que las primeras sillas colgantes consistieron en hamacas convertidas y también vinieron de América del Sur, donde la cultura de las hamacas todavía es muy fuerte en la actualidad.

Como muchos muebles, la invención de la silla colgante de la hamaca habrá tenido una razón simple: la silla colgante se inventó porque es increíblemente cómoda.